torsdag den 31. maj 2012

onsdag den 30. maj 2012

En tur til Chinatown


I denne weekend har vi langt om længe også haft en forårsfridag – nemlig Memorial Day i mandags. Jeg blev faktisk lidt knotten, da jeg kom i tanke om I derhjemme igen havde en fridag pga Pinse. Når man sidder herovre på den anden side af Atlanten er det danske væld af forårshelligdage ikke længere en selvfølge. Nå – ikke mere brok herfra. Det var jo Chinatown, det skulle handle om.
Lørdag tog vi toget ind til byen for at dalre rundt i bl.a. Chinatown, da det er ved at være et stykke tid siden, vi var der sidst. Først var vi dog lige nødt til at smutte indenom Beard Papa til verdens bedste cremefyldte vandbakkelser. Det er altså en mærkelig biks med et bizart fisker logo, men kagerne er nu stadig i verdensklasse:

Og så traskede vi ellers op mod Grant Avenue. Der er 2 hovedgader i Chinatown med Grant Avenue som turist hovedgaden med alverdens bikse, der sælger alskens dimser lige fra metal skorpioner med knive som ben, fyrværkeri forklædt som tanks (hvor der blive skudt krudt ud gennem geværløbet), plastikindstøbte insekter osv osv.
Ulrik fik ét af sine hedeste ønsker opfyldt: en gong! Forældrene deler ikke helt sønnikes begejstring for de kranie gennemrystende lyde, der følger med ved brugen af dette instrument, men vi er vel også bare gamle og sarte. Her ses Teresa, der allernådigst får lov at prøve vidunderet:
Teresa erhvervede sig en lilla kimono med påfugle og Luca…… Tja Luca faldt helt i staver i en smykkebutik, hvor han brugte 20 minutter på at udvælge sig de sejeste ringe, han kunne finde. Her ses ”Ild-laser-lava” og ”gift-syre” ringene i aktion. De kan også skære runde cirkler i vinduer, hvis nogen skulle være i tvivl. Det blev nu også til et par meget seje transformer robotter.
Vi fik besøgt ”The Fortune Cookie Factory”, der er en lille bitte snusket fabrik i en endnu mindre og endnu klammere baggyde. Lykkekagerne er dog supergode og det er fascinerende at se hvordan de bliver lavet på gammeldags vis. Vi fik ikke selv taget billeder derinde, men der så præcis sådan her ud:
Vi traskede videre til vi endte nede i Little Italy, hvor vi meget passende var blevet så sultne at vi kunne gå og savle over alle de lækre italienske restauranter. Desværre var der ikke rigtig nogle steder der opfyldte følgende kriterier: ”til at betale”, ”man kan få pommes fritter”, og ”Ulrik gider også spise derinde”. Vi endte på en (måske lidt for) billig kinesisk restaurant, men alle blev da mætte. Luca var overdrevet lykkelig for at de havde pommes fritter og vi andre fik da også næsten tømt tallerkenerne. Jeg ved nu ikke helt om jeg bestiller en ret med bitter melon igen. Det var lige kulinarisk spændende nok til mig.
Udover alle dimse butikkerne byder Chinatown også på små skjulte legepladser. Her er vi på St Marys Square:
Portsmouth Square er større, men også noget mere overrendt. Her er der ældre mahjong spillende kinesere i hobetal og et større rend af lokale unger. Luca fik hurtigt tiltrukket et helt slæng af drenge med sine nyerhvervede transformerrobotter:

Vi måtte nærmest slæbe ham med ud igen, da han ikke var meget for at forlade "fan skaren" ;-)
På vejen hjem gik vi ned ad Stockton Street, der er den anden større gade i Chinatown. Her er det kinesernes hjemmebane, og der var ikke sparet på sække med tørrede søpølser og andre delikatesser, vi ikke helt kunne lure oprindelsen af. Vi er ude i så mærkværdigt udseende tørrede ingredienser at man faktisk er i tvivl om hvorvidt de stammer fra plante eller dyreriget. Vi købte ikke nogle lækkerier med hjem!

fredag den 25. maj 2012

Der har været lidt stille her på bloggen....

..... fordi vi har haft travlt med ganske almindelig hverdag. Jeg er gået i gang med nogle "rigtige" forsøg på universitetet, der involverer diabetiske rotter (for ca. 25.000 kr), der bliver behandlet med insulin og specialfremstillede peptider (for ca. 10.000 kr) vha små indopererede pumper (for ca. 2.000 kr) - og det er kun pilotforsøget. Jeg har ærlig talt haft en liiiiiille smule svedige håndflader, da jeg aldrig nogensinde før har prøvet at lave SÅ dyre forsøg. Indtil videre er det nu gået godt. Rotterne er super søde, men jeg har været standhaftig og kun den ene af dem har fået et kælenavn. Ungerne har døbt den "Miv rotten" fordi den siger "piiiiiv, piiiiiv, piiiiiv" i takt med at man kæler med den, mens den ser helt salig ud og putter sig ind under armen. Stalden ligger nede i kælderen, og det kan godt blive nogle lange dage, så jeg er begyndt at høre lydbøger. Første bog har været "Born to run", som jeg har lånt af en kollega. Den kan varmt anbefales, og jeg blev selv meget inspireret af den. Så inspireret at jeg besluttede mig for at løbe på arbejde i lørdags.... Det blev en overmåde spændende tur. Næsten lidt for sjov, da den endte med at blive 18,8km lang og inkluderede et styrt i en fodgængerovergang, så jeg stadigt døjer med sår blå mærker på knæene. Men jeg er pavestolt af at have gennemført i nærheden af et halvmarathon i barfodssko (og er glad for at jeg ikke brækkede nogle tæer, da jeg faldt!).
Vi har også haft brugt meget energi på at planlægge vores kommende roadtrip. Vi skal langt omkring og ruten kan ses her: roadtrip
Vi tager afsted så snart ungerne har sommerferie og Moster er ankommet. Det er vores første tur ud i ørken mm. og bilen er blevet behørigt tjekket i denne anledning. Tanken om at den bryder sammen i Death Valley - "need I say more?". Vi tror nu nok det skal gå og sørger for at have behørige mængder vand og tæpper med. Vi havde oprindeligt bestemt os for Grand Canyon, men endte med at vælge Bryce Canyon efter varme anbefalinger fra andre, der havde prøvet at være begge steder. Vi kører derudover op omkring Portland i Oregon, da Kristian har haft en kollega, der nu bor deroppe, og det var een af de oplevelser, der stod højt på hans liste.
Som nævnt i sidste indlæg er ungernes eksamener overstået og det er blevet noget mere afslappende at gå i skole. I denne uge har det således været "Crazy hats and socks day" mandag, "Hawaii day" tirsdag, "Pajamas and twin day" onsdag, "Jersey day" torsdag (hvor der var besøg af Jamba Juice, der solgte juice i spisefrikvarteret) og "80´s day" i dag. Som de eneste lærere har Teresas og Lucas lærere gået op i det med stor entusiasme og Kristian mødte da også op til Yard Duty torsdag iført natbukser og Angry Birds sovemaske - sidstnævnte var et stort hit.
Torsdag aften var der "Open House" og vi fik taget billeder af alle børn med deres respektive lærere.
Her ses Luca med Mrs. Cary:
 Teresa med Mrs Best:
 Og Ulrik med hhv. Mr Blake og Mr Brewer:

Sidst men ikke mindst har vi også planlagt en lille farvel fest for ungernes bedste venner inden sommerferien på bedste amerikanervis i en park med pinãta, doughnuts og -øh - rundbold!

søndag den 13. maj 2012

Fejring af veloverstaaet eksamen

Herovre i "Big Brother" land hvor alt skal kunne dokumenteres, underskrives og valideres, skal der selvfoelgeligt ogsaa holdes godt og grundigt styr paa, hvordan boernene klarer sig i skolen. Saa der er test fra og med second grade og Ulrik og Teresa har ikke vaeret nogen undtagelse. Det meste af april er gaaet med endeloese test-preps, hvor de har svedt sig igennem op til 80 sider tykke eksamenssaet i engelsk og matematik. I den forgange uge blev det saa endeligt overstaaet. Ulrik fejrede det med en tur i biffen med sin far for at se "Wrath of the Titans" og jeg havde lovet Teresa en tur paa The Cheesecake Factory sammen med veninde efter eget valg. Det blev Hedda, der fik lov at komme med. Hun har ikke koert saerlig meget i tog herovre, og det var faktisk ret skaegt at have hende med. Hun startede med at sidde klistret op af vinduet, saa skulle hun liiiiiige staa lidt op og det endte hurtigt med konkurrence om, hvem der kunne staa i maerkelige stillinger i laengst tid uden at vaelte, mens toget koerte:
Der blev ogsaa diskuteret boeger som i en anden bogklub for aeldre damer. Teresa og Hedda var nu ret enige om, hvad der er vaerd at laese.
Vi kom frem til byen og gik direkte hen til Macys og tog elevatoren op til toppen. Suk og stoen. Der var ET HELT KVARTERS ventetid paa at faa bord, og det er altsaa lang tid naar man er 9 aar, meget sulten og ekstremt utaalmodig. Damerne overlevede nu alle 15 minutter og vi blev behoerigt baenket udenfor i solen. Kagerne paa Cheesecake Factory er helt vildt laekre og helt vildt store:


Jeg fik spist ca en trediedel af mit stykke kage, Teresa fik klaret sig igennem halvdelen og Hedda var naermest maet efter at have kaempet sig igennem floedeskummet. Boevs.
Vi var jo inde i byen - og der var ikke nogen drenge, saa vi blev jo noedt til at ose lidt inden vi tog hjem. Der blev kigget paa kjoler i Macys, T-shirts i H&M og vi kom forbi en oereringebiks, hvor jeg naer aldrig havde faaet slaebt dem ud igen. Jeg havde udover kage lovet dem en tur i "Lush", der er en meget oekologisk saebe mm butik. Her kan man faa nogle helt fantastiske badebolde med brus i til karbad. Personalet derinde er bestemt ogsaa et besoeg vaerd. Vi fik bl.a. anbefalet at kombinere badebold med glimmer med badebold med blaat salt og havtang. "It feels just like you're a mermaid when you swirl the water" fnisede den sloejfe og piercing beklaedte ekspedient mens hun roedmede bag al makeuppen. Det blev til en guldglimmer bold til Hedda (der ellers havde brugt lang tid paa at snakke om hvor meget hun hadede alt der glimrede eller var pink og lyseroedt. I toget paa vej hjem skulle hun lige beundre sin nye saebe og endte med at vaere smurt ind i glimmer fra top til taa!), en lilla/hvid stribet sag til Teresa, og da jeg havde lovet Luca at han gerne maatte faa en robot badebold, roeg der ogsaa saadan een med i posen.
Nu var klokken blevet naesten 18 og vi skyndte os ned til toget. Det var godt fyldt med traette mennesker, og pigerne kunne ikke helt forstaa, hvorfor de ikke sagde noget. "Why is everyone so quiet?" blev der spurgt med hoej roest! De fik nu heldgivis travlt med at vaere stille, da de opdagede hvor meget glimmer, de havde faaet smurt ud paa saedet ved at beundre de nyerhvervede bade vidundere......
Badekarret var sjovt nok i brug det meste af aftenen og det var et par yderst velduftende yngsteboern, der blev lagt i seng en times tid senere:

I denne weekend har vi vaeret til fest hos een af mine kolleger, der netop har faaet erhvervet sig Ph.D. graden og soendag boed paa en tur i IKEA. Luca var i hopla og fik proevet samtlige sofaer derinde. Her ses et lille udpluk:

Han blev nu heldigvis traet til sidst:
Lige til allersidst kommer der lidt om de sidste nye store interesser herhjemme. Luca er blevet bidt af en gal dinosaur og et et lille interview hvor han fortaeller om dem (paa engelsk selvfoelgelig - mor her skal jo lige blaere sig lidt) kan ses her.

Teresa knytter plastik snore paa livet loes og har efterhaanden naaet at lave en hel samling, der pynter paa skoletasken.
Ulrik ser vi ikke helt saa meget til for tiden (med mindre, der er mad - man er vel snart en evig sulten teenager) da han som regel er helt opslugt af Manga tegneserier.




søndag den 6. maj 2012

Nedtaellingen er begyndt

Tiden gaar og vi er saa smaat begyndt at vaenne os til tanken om, at der efterhaanden kun er mindre end 3 mdr til vi vender naesen hjemad (altsaa nogen af os - jeg skal jo lige blive her lidt ekstra). Vi har haft snakket en del om, hvad vi gerne vil naa at proeve inden vi rejser hjem, for hvis vi skal naa det hele skal vi se at komme i gang. Ved et tidligere besoeg i Golden Gate Park havde vi set at man kunne leje familecykler, der lignede en "frisk fra Delhi cykeltaxa" med plads til os alle 5. Saa loerdag morgen drog vi ind til byen og videre ud til parken. Jeg fiskede lidt efter om man maaske kunne taenkes at faa lidt rabat paa timebetalingen, hvis man lejede den i fx 3 timer, men manden bag disken grinede bare og sagde at det var sjaeldent folk holdt saa laenge, da den var ret tung at cykle paa. "Kom bare an" taenkte jeg! Efter at have udfyldt formularerne (suk - man kan bare INGENTING herovre uden at udfylde den slags hele tiden) fik ungerne udleveret cykelhjelme og vi trillede afsted. Som det kan ses af videoen (klik her) saa var det manden bag disken, der fik ret. Vi overlevede noejagtigt 40 minutter hvor vi enten koerte doedskoersel ned ad bakke eller puklede for livet for at komme op ad bakke. Der var ingen gear, bremsen virkede ikke saerlig godt og flere af pedalerne var i stykker. Vi havde det nu sjovt undervejs, men Luca var den eneste, der godt gad fortsaette - maaske fordi han sad forrest og ikke behoevede at arbejde for sagen...........
Efter den haesblaesende cykeltur var det tid til en velfortjent frokost i flotte omgivelser:
Naeste stop blev den Botaniske Have. Den var kaempe stor. Faktisk saa stor at vi snildt kunne have brugt en hel dag bare derinde. Nedenfor foelger en smule billeder af besoeget:



Paa vejen hjem koerte vi bag en helt spejlblank lastbil, saa her foelger et lille selvportraet af bilen:

Dagen blev sluttet af med laekker laekker mad hjemme hos Heddas (Teresas bedste veninde) far og mor, hvor vi fik smagt kobe koed for foerste gang (dog ikke den rigtige japanske slags, da det under ingen omstaendigheder eksporteres, men fra amerikanske koeer, der er blevet fodret og masseret paa samme maade).
Soendag boed paa besoeg af Emilia og hendes familie. Hun har verdens ubetinget mest nuttede lillebror paa knap halvandet aar. Her sidder Brody i haengekoejen med Ulrik. Han var dog knap saa begejstret med mindre Ulrik soergede for at fodre ham men en lind stroem af smaakager :-)